El golf tiene un problema de distancia

Martes, 04 Febrero 2020 15:01 Escrito por  Publicado en Deportivas

Nota de opinión de Ryan Lavner (*): Esa es ahora la posición oficial de los órganos rectores del juego, que lanzaron su esperado Proyecto de Perspectivas de Distancia el martes, que describe de manera exhaustiva cómo el auge de la distancia ha tenido un efecto indeseable y es perjudicial para el futuro a largo plazo del juego.

Casi dos décadas después de advertir que nuevos aumentos de distancia significativos "tendrían el impacto de reducir seriamente el desafío del juego", la USGA y R&A finalmente parecen estar preparados para abordar uno de los problemas más espinosos del deporte. Basándose en datos de expertos de la industria, giras y partes interesadas, revelaron sus hallazgos de dos años que incluyeron una declaración de conclusiones de 15 páginas y un resumen de 99 páginas de la investigación que se recopiló de 57 informes individuales.

Aunque la distancia ha aumentado constantemente durante más de un siglo, la USGA y R&A creen que el golf ha llegado a una encrucijada porque las recientes ganancias han comprometido el desafío estratégico de muchos campos y creado consecuencias adversas que afectan a los golfistas en todos los niveles y al juego en general.

"Simplemente pensamos que este ciclo continuo de campos de golf que tienen que expandirse es perjudicial para el juego", dijo el CEO de la USGA, Mike Davis, a Golf Channel. "Esto no es una emergencia. No tenemos una crisis. Esto no sucedió de la noche a la mañana. Pero estamos buscando resolver un problema que creemos que es lo mejor para todos los golfistas ”.

El Proyecto de Perspectivas de Distancia establece las bases para un proceso de varios años que eventualmente podría conducir a cambios en el equipo o las reglas.

La USGA y R&A dijeron que sus equipos de estándares de equipos ahora llevarán a cabo una revisión amplia para evaluar la amplia gama de opciones relacionadas con la distancia. En los próximos 45 días, los órganos rectores publicarán un conjunto de temas de investigación específicos y luego recopilarán información de las partes interesadas y los fabricantes, un proceso que se espera tome hasta un año. En ese momento, si fuera necesario, los órganos rectores podrían proponer un cambio de reglas.

Se espera que la próxima revisión incluya el potencial de una regla local que especifique el uso de equipos que disminuyan la distancia. Aunque el término "bifurcación" no aparece en el documento de conclusiones de 15 páginas, y tanto el R&A como la USGA citaron durante una conferencia de prensa del lunes el deseo de un solo conjunto de reglas, los órganos rectores dejaron abierta la posibilidad de tener dos conjuntos de Las reglas al afirmar que la revisión "actualmente no tienen la intención de considerar la revisión de las especificaciones generales de una manera que produzca reducciones sustanciales en las distancias de bateo en todos los niveles del juego".

Cualquier restricción propuesta para el equipo, una reducción de la pelota o la reducción de la cabeza del palo del conductor, probablemente recibiría un fuerte retroceso de los fabricantes. Davis dijo que no ha tenido ningún diálogo con los fabricantes antes de los hallazgos publicados el martes y advirtió que aún no han entrado en la "etapa de solución".

“Este es un proceso a largo plazo; este es un proceso de varios años, un proceso de colaboración ”, dijo Davis. “Para que esto funcione, debe contar con la industria del golf, en general, comprometida. A través de una gran cantidad de investigación de datos, hemos determinado que hay un problema que el golf necesita resolver colectivamente ".

Esa investigación en el informe de 99 páginas se centra ampliamente en la distancia de conducción de "golfistas masculinos altamente calificados", para quienes hay más información disponible. Desde 2003-2019, los órganos rectores observaron que el promedio de manejo de los 20 bateadores más largos en la PGA y las giras europeas había aumentado a 310 yardas, con una distancia promedio de manejo general de 294 yardas.

Desde 2013, en particular, las distancias aumentaron a un ritmo de aproximadamente una yarda por año, con los 20 principales aumentando en ocho yardas y el promedio aumentando en siete yardas. Si no se controla, según el informe, es posible que los jugadores de élite pronto puedan generar velocidades de swing de 145 mph, velocidades de pelota que superen las 215 mph y conduzcan más de 400 yardas.

Tales aumentos no pueden explicarse únicamente por la innovación de equipos. En su informe, los órganos rectores también señalan la evolución del atletismo de los mejores jugadores de la actualidad, muchos de los cuales se han centrado en la forma física y la flexibilidad para maximizar su rendimiento.

Junto con los principios y la tecnología de swing modernos que ayudan a los jugadores a optimizar su velocidad de swing, ángulo de lanzamiento y velocidad de la pelota, además de condiciones de campo más firmes y secas, los bateadores más grandes son más largos que nunca.

Con el lanzamiento del Proyecto de Perspectivas de Distancia, la USGA y R&A notificaron a los fabricantes de equipos.

Esa tendencia de mayor distancia, sostienen USGA y R&A, ha socavado el desafío estratégico inherente de los cursos, con una menor variedad de disparos y un énfasis en la distancia a expensas de la precisión y otras habilidades. Para aquellos en el nivel no élite, la USGA y R&A creen que los golfistas recreativos están jugando desde camisetas que son más largas de lo necesario.

"Las distancias más largas, los campos más largos, jugar desde tees más largos y jugar más tiempo están llevando al golf en la dirección equivocada", dice el informe, "y no son necesarios para hacer que el golf sea desafiante, agradable o sostenible en el futuro".

Los cursos más largos y más grandes también han puesto el juego en desacuerdo con las crecientes preocupaciones sociales y ambientales, con la necesidad de abordar los problemas cada vez mayores relacionados con el agua y los productos químicos, el uso de la tierra, la protección de la vida silvestre y el hábitat y la energía.

Tanto la USGA como R&A reconocen que podrían haber hecho, y tal vez deberían haber hecho, más para reducir los aumentos de distancia antes del lanzamiento de su estudio. En su Declaración de Principios Conjunta, publicada en 2002 , advirtieron que "no son deseables más aumentos significativos en las distancias de golpe al más alto nivel ... y tendrán el impacto de reducir seriamente el desafío del juego".

Entonces, ¿por qué están preparados para actuar ahora, casi dos décadas después? "Nuestros puntos de vista han evolucionado a medida que los eventos se han desarrollado y hay nueva información disponible", dice el informe, "... y creemos que nunca es demasiado tarde para hacer lo correcto para el futuro del juego".

(*) Ryan Lavner de y para Golf Channel

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